Torre de Estrada
Estrada. Val de San Vicente
Declarada Bien de Interés Cultural / 1992

      La singularidad de esta torre, de características únicas en el conjunto de fortificaciones medievales de Cantabria, se debe no sólo a su fisonomía, de ligera tendencia piramidal, sino también a la conservación de su recinto amurallado, a los restos del foso y a la capilla-fortaleza. Todos estos vestigios defensivos, que yacen invadidos por una vegetación abundante, se hallan sobre un montículo, en posición dominante.

La torre vigila, desde su altura, el acceso al recinto amurallado, realizado por una puerta de arco ojival situada bajo la fachada principal. Así, peña y torre forman parte del cerco, creándose un espacio fortificado de traza casi circular. La muralla está provista de saeteras y conserva todavía restos del almenaje. Hacia el noroeste y extramuros, aún existen vestigios de un foso excavado en roca y tierra. En el ángulo opuesto al de la torre, aprovechando otra elevación pétrea y formando parte de la muralla, se dispone la pequeña ermita-fortaleza.
Esta capilla, carente en la actualidad de techumbre, posee en el presbiterio una bóveda de cañón apuntado. Se accede por una escalinata hasta el arco de ingreso, de medio punto y formado por grandes dovelas de arenisca. Encima se localizan dos pequeños escudos de los linajes de Estrada y Ceballos (esto es erróneo, pues los escudos son de Estrada y de Duque). Los muros del templo están rasgados por numerosas troneras, otorgando una función militar al recinto sagrado; paradigma de la simbiosis medieval de la espada y la cruz. La ermita se remata con molduras, algunos canecillos de traza románica y espadaña.
La pervivencia de rasgos románicos, unido a la preponderancia de arcos apuntados, además de la bóveda de arista, data la fábrica de la capilla, en relación al resto del conjunto fortificado, en el siglo XIV. La Casa de los Estrada tuvo frecuentes litigios e incluso sangrientas luchas, contra la expansión de un nuevo poder feudal, el concejo de San Vicente de la Barquera.

PROPIEDAD Y VISITAS
      Actualmente está vigente la cesión temporal de 100 años, por parte del propietario del inmueble, al Ayuntamiento de Val de San Vicente.

BIBLIOGRAFIA
      CALDERON DE LA VARA, V.: “Torres de Cantabria. Algunas torres de los valles de Valdáliga, Rionansa y Val de San Vicente”. Altamira, vol. I, 1968-71, pp. 221-232. MUÑOZ JIMENEZ, J.M.: Torres y castillos de la Cantabria medieval. Santander 1993, pp. 110-111.

OTROS LUGARES DE INTERES CERCANOS
      En San Vicente de la Barquera: Antiguo Convento de San Luis. Ficha 29. Iglesia de Nuestra Señora de los Angeles. Ficha 30. Puebla Vieja. Ficha 125. Iglesia del siglo XVII, en Gandarilla. En Herrerías: Ferrería de Cades. Torre de Cabanzón. Ficha 96

LOCALIZACION Y ACCESOS
      Desde N-634, Santander-Oviedo, se debe tomar una carretera comarcal en San Vicente de la Barquera que pasa por La Acebosa y Hortigal. Después de siete km. se llega a Estrada. A la orilla de la carretera, medio oculta por la vegetación, sobresalen las ruinas de esta torre.

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